TRUST THE PROCESS

The month of January always gives me a creative kick. This year is now exception. After weeks of darkness and cold weather, the sun is back and amounts of white snow makes nature look amazingly light and beautiful. Mother Nature gives fresh inspiration; her shapes, lines, structures and the graphic winter color scheme make me want to wander off into new paintings. But transforming impressions of nature into a personal artistic language is a complex procedure which requires reflection time, trial and errors. My mantra is therefore: Trust the process!

trust the process - final stage of River Houses (60x80cm)
trust the process – final stage of River Houses (60x80cm)

When art teachers say “trust the process” what do they try to tell you? I remember discussing this topic vividly with class mates in art school on several occasions. We all had different views depending on the situation. Here are a few interpretations I have overheard: “It’s a nice way of telling you that you lack talent (ha, ha). It means you need some more experience, so work hard (I damn will). It means you have to carry on till you make it right, you’re the boss!”

When I use the expression towards my art students “trust the process” means believe that you’ve got what it takes! Or if you don’t; ask for help, discuss with colleagues, take a time out and do something else! Then start over again.

Amazingly often the artistic process takes form as a loop where you recycle yourself; a process where you take earlier themes, techniques and motives into a higher stage. Painting is a bit like life itself, you need to grow and sometimes you need to start all over again.

There is no quick fix; you have to work hard to evolve as an artist. Some of my paintings are stuck away for months, even years before I finish them. In the meantime I work on other paintings, or with other techniques, to build up the competence I need. Sometimes I get it right and sometimes I fail. I have fucked up several nearly finished paintings, I even cried a few times over lost beauty – only to realize that the new painting came out a lot better than the version I fucked up.

So trust the process, even if it takes a long time and requires loads of hard work! But most important: Never give up!

 

 PÅ NORSK

Januar pleier å gi meg et realt kreativt kick. I år er intet unntak. Etter uker med mørke og kulde er solen tilbake og den hvite snøen gjør naturen lys, myk og vakker. Moder Jord inspirerer med sine former, linjer, strukturer og vinterens spartanske farger gir meg lyst til å vandre inn i nye malerier. Det å omdanne naturens uttrykk til et personlig kunstnerisk språk er imidlertid en kompleks prosedyre som krever tid for refleksjon, prøving og feiling. Mitt mantra er derfor: Stol på prosessen!

Når kunstlærere sier “stol på prosessen”, hva prøver de egentlig å fortelle deg? Jeg husker vi diskuterte dette emnet heftig ved flere anledninger på kunstskolen. Og alle hadde litt ulike oppfatninger avhengig av sammenhengen. Her er noen tolkninger jeg har overhørt: “Det er en pen måte å fortelle deg at du mangler talent (ha, ha). Det betyr at du trenger litt mer erfaring, så jobb hardt. Det betyr at du må fortsette til du får det til, det er du som er sjefen!”

Når jeg bruker uttrykket “stol på prosessen” overfor mine kunststudenter, betyr det at du må stole på at du har det som skal til! Eller hvis du ikke har det; be om hjelp, diskutere med kolleger, ta deg litt fri og gjør noe annet! Så starter du på’n igjen.

Den kunstneriske prosessen beveger seg i en loop der du gjenoppfinner deg selv; gjennom en kreativ prosess der du tar med deg tidligere temaer, teknikker og motiver opp til et høyere nivå. Maleprosessen er som livet, du må vokse litt og noen ganger må du starte forfra.

Det finnes ingen snarveier; du må jobbe hardt og metodisk for å utvikle seg som kunstner. Enkelte av mine malerier står bortstuet i måneder, eller år før jeg fullfører dem. I mellomtiden jobber jeg med andre malerier, eller med andre teknikker, for å bygge opp kompetansen jeg trenger. Noen ganger får jeg det til og andre ganger ikke. Jeg har ødelagt flere ferdige malerier jeg anså for å være nesten ferdige, jeg har felt tårer over tapt skjønnhet – bare for å innse at det omarbeidede maleriet ble mye bedre enn den tidligere versjonen.

Så stol på prosessen, selv om det tar lang tid og krever hardt arbeid! Og viktigst av alt: Gi aldri opp!

trust the process - Early stage of River Houses
trust the process – Early stage of River Houses