Category Archives: Learning

MAKING WOODCUTS IN TRINE’s GARDEN

Time flies when you’re having fun! I cannot imagine that a whole year has passed since this wonderful weekend making woodcuts in Trine’s garden in the artist colony at Ekely.

Back to Ekely

As some of you might remember, I have taken a couple of printmaking classes at Ekely before and really enjoyed working in Edvard Munch’s print making studio. This weekend course, though will take place at the teacher’s private studio.

Hot, hot summer

Oslo had an extraordinary hot summer last year, I think we had three months of sunshine and hardly no rain. This weekend was super hot, so the teatcher, Trine Lindheim, had prepared for the class to work outside in the generous garden.

woodcuts in the garden
woodcuts in the garden

Artist colony at Ekely

While we were working, carving out motivs on wooden blocks, the cat slept quietly in the shadows, and fishes swam slowly in the pond. A few curious birds were chatting, probably wondering what on earth was going on in this normally peaceful place of the artist colony at Ekely. What a summer!

My plan

Before going there I had prepared a few sketches in advance, but I changed my mind and started working on a motif from a photo I took with my cell phone the previous afternoon while strolling along the Akerselva river toghether with my beautiful cat, Mr Muskat.

Mr Muskat
Mr Muskat

Oh, I simply love taking walks with Mr Muskat and he seems quite happy, too – playing hide and seek, running super fast or climbing high up in the trees to impress Mom.

The woodcut process

  • First you draw the motif onto the wood block.
  • Secondly you start carving using sharp tools with different blade shapes to make various structures in your design.
  • Third stage is to make test prints and adjust your carving so that the motif will stand out the way you want it to.
  • The process sure takes time when you have little experience.
printmaking studio
printmaking studio

The teacher

The teacher, Trine Lindheim is a well established norwegian artist working in several diciplines. I first met Trine when taking a woodcut class at Ekely in spring 2018 and immediately signed up for her summer weekend class.

The group

The group held paricipants from beginners level to quite experienced level and for that reason we received coaching adjusted to our individual level. It seems to me that everyone was quite happy with both our own and fellow participant’s outcome. Some even made plans to join next summer course.

Saturday in the sun

The first day we “only” carved one woodcut and used one single colour for our prints. Carving is quite tidious work and the summer heat forced us to take breaks every now and then.

Together we had long delicious lunches, fruits and soft drinks and, off course, inspiring conversations. The charming group of ladies was quite enthusiastic about each others work as the process we went through.

drying prints
drying prints

Sunday Funday

The second day was even hotter, and we were prepared the work would be a little more difficult as we now worked on a second woodcut to join with the one we made yesterday. And we were to use several colours. Sunday funday!

Knowing we had limited time, we tried to minimize the breaks and worked real hard on our woodcuts to complete what we set out to do. We were actually quite impressed by ourselves and cheering for each other to take new steps towards mastering the art of woodcuts. We hardly wanted to leave, because we had such fun!

Thank you, Trine for teaching us! And thank you Ladies for a nice weekend!

discussing next step
discussing next step

One advantage of printmaking is that the process is a bit quicker than the slow painting process of days and weeks. When printmaking you also get to testing out different colours using the same motiv. I kind of like this quick printmaking process, but I’m not so sure about the carving…

Anyway, here is the result. It still needs to be framed.

Muskats rike
Muskats rike

 

Related article 

PÅ NORSK

 

TRESNITTKURS I TRINES HAGE

Tiden flyr når man har det gøy! Tenk at det har gått et år siden denne herlige helgen med kurs i tresnitt i Trines hage i kunstnerkolonien på Ekely.

Tilbake til Ekely

Som noen kanskje husker, har jeg tatt et par kurs i grafikk på Ekely før og jeg trivdes godt med å jobbe i Edvard Munchs trykkeri. Denne helga finner kurset sted i lærerens private grafikkverksted.

Den varmeste sommeren

Oslo hadde en veldig varm sommer i fjor, jeg tror vi hadde tre måneders solskinn og nesten ikke regn. Denne helgen var også varm, så læreren vår Trine Lindheim hadde lagt opp til at en del av kurset skulle foregå ute i den deilige hagen.

Mens vi risset motivene våre inn på finerplater, sov katten stille i skyggene og fiskene svømte sakte i dammen. Et par nysgjerrige fugler kvitret lystig, de lurte nok på hva som foregikk i denne vanligvis så fredelige delen av kunstnerkolonien på Ekely. For en sommer!

Jeg har en plan

Jeg hadde forberedt noen få skisser på forhånd, men jeg ombestemte meg og begynte å jobbe ut fra et bilde jeg tok med mobiltelefonen ettermiddagen i forveien mens jeg gikk tur langs Akerselva sammen med katten min, kjekke Herr Muskat.

Åh, jeg elsker turene med Muskat! Han virker glad han også – der han spurter forbi meg, leker gjemsel eller klatrer høyt opp i trærne for å imponere mamsen sin.

tools for carving
tools for carving

Prosessen med tresnitt

  • Først tegner man motivet på treplaten (kryssfiner).
  • Deretter risser man motivet inn i kryssfineren ved hjelp av skarpe verktøy som har forskjellige former på bladet, dette for å lage ulike strukturer i designet.
  • Neste steg er å lage prøvetrykk og så må man justere utskjæringen slik at motivet blir slik du vil.
  • Hele prosessen tar tid når man har liten erfaring.
tools for coloring
tools for coloring

Læreren

Læreren vår, Trine Lindheim, er en veletablert norsk kunstner med solid erfaring som lærer og kursholder. Jeg møtte Trine første gang på Ekely i våren 2018, og registrerte seg umiddelbart for sommerhelgerklassen.

Gruppen

Gruppen inneholdt deltakere fra nybegynnernivå opp til ganske erfarent nivå, vi fikk derfor coaching tilpasset vårt individuelle nivå. Jeg tror alle var ganske så fornøyde med både vår egen og andres innsats og hva vi klarte å skape. Noen la planer om å bli med på neste sommer kurs.

En lørdag i solen

Den første dagen jobbet vi “bare” med en enkelt treplate og laget trykk med en farge. Å lage tresnitt er ganske tidkrevende, arbeidet krever nøyaktighet og sommervarmen tvang oss til å ta pauser titt og ofte.

Det ble tid til lange og deilige lunsjer, pauser med forfriskninger og inspirerende samtaler. Den sjarmerende gruppen med damer virket ganske så begeistret for hverandres arbeid etter hvert som prosessene skred fram og klessnorene i grafikkverkstedet fyltes opp med deltakernes trykk.

hand driven press
hand driven press

Søndagsmoro

Søndagen ble enda varmere. Vi var dessuten forberedt på at arbeidet ville bli litt vanskeligere i dag ettersom vi skulle lage et nytt tresnitt som skulle passe sammen og legges oppå det vi laget i går. Og vi skulle bruke flere farger. Søndagsmoro!

Fordi vi hadde begrenset tid, prøvde vi å minimere pausene og jobbe hardt for å klare å fullføre oppgaven. Jeg synes vi var flinke til å heie og inspirere hverandre for å mestre kunsten å lage tresnitt. Vi hadde det så gøy, vi ville nesten ikke dra hjem!

Tusen takk, Trine for alt du lærte oss! Og til damene for en fin helg!

En fordel med å lage tresnitt er at prosessen går litt raskere enn den treige maleprosessen som tar dager, uker og måneder. Med tresnitt får du anledning til å prøve ulike fargekombinasjoner på samme motiv. Jeg liker godt den raske trykkeprosessen, men jeg er ikke så sikker på at jeg er så glad i treskjæringen…

Uansett, her er resultatet som fortsatt mangler innramming. Me lyt vona at det kjem ein dag i mårå og…

working hard
working hard

 

Relatert innlegg. Her kan du lese mer om tresnitt 

Painting with Peter

Artists need inspiration. I have long been fascinated by Peter Esdaile’s enigmatic image world. His magic characters move in a slightly surreal, colorful and mysterious world. The image composition lets the eyes wander over large canvases and Peter’s many layers of painting techniques provide associations to several different stories.

Peter Esdaile
Peter Esdaile

Lucky me took part in one of Peter’s weekend courses this autumn. The material list included: large canvases, water buckets, window sill, large brushes, rubber patches, paint medium, spray bottle and a selection of acrylic colors. I decided to put the most important equipment into my trunk bag, wrap up four canvases and hope for some new insights.

I was genuinely curious about how this sorcerer of an artist works out his surrealistic mix of teams on the verge of seemingly chaos and cheeky coincidences. I wondered why he mixes the daring play of abstraction with solemn classical figuration, I also wondered how Peter pulls it all together and make things look like a three-dimensional world on a two-dimensional canvas. Where does he get the motives from? What techniques does he use?

Peter the teacher
Peter the teacher

After an hour’s relaxing train ride I met a wonderful bunch of enthusiastic artists at Nedre Eiker Art Society. The charming old house in the centre of Mjøndalen held both an atelier and a chill out lounge with coffee and homemade cookies. After a small introduction, Peter started the weekend’s first demo of many, and enthusiastic participants were ready with mobile cameras.

It was exciting to see how a professional artist has developed personal techniques and shares the secrets with us.

The weather was nice and sunny so we dried our large canvases outside on the pavement in the quite little street. I believe som neighbours and pedestrians were quite impressed.

wet paintings on the pavement
wet paintings on the pavement

Key words in this painting process are: rhythm, direction, different strokes, many layers of colors. Thin coating, thicker coating, we are looking for potential motifs, scratching, leaving something to stand out while the rest is painted over. We let our body works the large canvases, we let coincidences prevail and take control when needed.

Time flies as we leave more paintings to dry outside in anticipation of the next layers of color.

In short: A creative process of controlled coincidence that alternates between apparent chaos and steel control. Bright light colors against heavier darker colors. Occasionally we work all over the picture, sometimes only partially. Nothing is right or wrong, just try and fail, play, learn and master.

Thank you for a wonderful and educational weekend, everyone! Hope to see you again!

my 4 canvases
my 4 canvases in progress (c) art by rekkebo

 

På norsk: 

Kunstnerspirer trenger inspirasjon. Jeg har lenge latt meg fascinere av Peter Esdailes gåtefulle billedverden. Hans magiske figurer beveger seg i en litt surrealistisk, fargerik og mystisk verden. Billedkomposisjonen lar øynene vandre over store lerret og Peters mange lag av besnærende maleteknikker gir assosiasjoner til flere ulike fortellinger.

Til alt hell fikk jeg plass på et av kunstnerens ettertraktede weekendkurs denne høsten. Materiallisten inneholdt blant annet: store lerreter, vannbøtter, vindusnal, store pensler, gummispatler, malemedier, sprayflaske og et utvalg akrylfarger. Det var bare å stappe det viktigste ned i trillebagen, surre lerretene fast og la det stå til.

Jeg var oppriktig nysgjerrig på hvordan denne trollmannen av en kunstner jobber fram sin surrealistiske miks av lag på lag med tilsynelatende kaos og snodige tilfeldigheter. Jeg undret meg over hvorfor han blander abstraksjonens djerve lekenhet med soleklar klassisk figurasjon, og på hvordan Peter får det hele til å henge sammen og se ut som en tredimensjonal verden på et todimensjonalt lerret. Hvor henter han motivene fra? Hvilke teknikker benytter han?

Etter en times avslappende togtur møtte jeg en herlig gjeng med entusiastiske kunstnere i Nedre Eiker Kunstforening. De sjarmerende lokalene i Mjøndalen sentrum huset både malersal og chill out lounge med kaffe og hjemmebakst. Etter en liten introduksjon gikk Peter i gang med helgens første demo og spente kursdeltakere stod klare med mobilkamera.

Det var spennende å se hvordan en profesjonell kunstner har utviklet egne teknikker og deler hemmelighetene med oss.

Med så ivrige kursdeltakere med mange store lerreter på gang var det kjekt å kunne legge arbeidene til tørk utendørs i det fine været til glede for naboer og forbipasserende.

Stikkord i maleprosessen er: rytme, retning, penselbruk, ulike strøk, lag på lag med farger. Tynne strøk, tykkere strøk, laseringer, vi leter og skraper fram motiv, lar noe stå mens resten males over. Vi lar kroppen jobbe over store lerret, vi lar tilfeldighetene råde og tar kontrollen når det trengs.

Timene flyr av gårde og ute på fortauet ligger stadig nye malerier til tørk i påvente av nye lag med maling.

Kort sagt: En arbeidsprosess av styrt tilfeldighet som veksler mellom tilsynelatende kaos og stålkontroll. Lyse lette farger mot tyngre mørkere. Av og til jobber vi over hele bildet, stundom bare delvis. Ingen ting er rett eller galt, her gjelder det bare å prøve og feile, leke, lære og mestre.

Takk for en herlig og lærerik helg, alle sammen!
Håper vi ses snart!

Art by Rekkebo
Art by Rekkebo