Painting with Peter

Artists need inspiration. I have long been fascinated by Peter Esdaile’s enigmatic image world. His magic characters move in a slightly surreal, colorful and mysterious world. The image composition lets the eyes wander over large canvases and Peter’s many layers of painting techniques provide associations to several different stories.

Peter Esdaile

Peter Esdaile

Lucky me took part in one of Peter’s weekend courses this autumn. The material list included: large canvases, water buckets, window sill, large brushes, rubber patches, paint medium, spray bottle and a selection of acrylic colors. I decided to put the most important equipment into my trunk bag, wrap up four canvases and hope for some new insights.

I was genuinely curious about how this sorcerer of an artist works out his surrealistic mix of teams on the verge of seemingly chaos and cheeky coincidences. I wondered why he mixes the daring play of abstraction with solemn classical figuration, I also wondered how Peter pulls it all together and make things look like a three-dimensional world on a two-dimensional canvas. Where does he get the motives from? What techniques does he use?

Peter the teacher

Peter the teacher

After an hour’s relaxing train ride I met a wonderful bunch of enthusiastic artists at Nedre Eiker Art Society. The charming old house in the centre of Mjøndalen held both an atelier and a chill out lounge with coffee and homemade cookies. After a small introduction, Peter started the weekend’s first demo of many, and enthusiastic participants were ready with mobile cameras.

It was exciting to see how a professional artist has developed personal techniques and shares the secrets with us.

The weather was nice and sunny so we dried our large canvases outside on the pavement in the quite little street. I believe som neighbours and pedestrians were quite impressed.

wet paintings on the pavement

wet paintings on the pavement

Key words in this painting process are: rhythm, direction, different strokes, many layers of colors. Thin coating, thicker coating, we are looking for potential motifs, scratching, leaving something to stand out while the rest is painted over. We let our body works the large canvases, we let coincidences prevail and take control when needed.

Time flies as we leave more paintings to dry outside in anticipation of the next layers of color.

In short: A creative process of controlled coincidence that alternates between apparent chaos and steel control. Bright light colors against heavier darker colors. Occasionally we work all over the picture, sometimes only partially. Nothing is right or wrong, just try and fail, play, learn and master.

Thank you for a wonderful and educational weekend, everyone! Hope to see you again!

my 4 canvases

my 4 canvases in progress (c) art by rekkebo

 

På norsk: 

Kunstnerspirer trenger inspirasjon. Jeg har lenge latt meg fascinere av Peter Esdailes gåtefulle billedverden. Hans magiske figurer beveger seg i en litt surrealistisk, fargerik og mystisk verden. Billedkomposisjonen lar øynene vandre over store lerret og Peters mange lag av besnærende maleteknikker gir assosiasjoner til flere ulike fortellinger.

Til alt hell fikk jeg plass på et av kunstnerens ettertraktede weekendkurs denne høsten. Materiallisten inneholdt blant annet: store lerreter, vannbøtter, vindusnal, store pensler, gummispatler, malemedier, sprayflaske og et utvalg akrylfarger. Det var bare å stappe det viktigste ned i trillebagen, surre lerretene fast og la det stå til.

Jeg var oppriktig nysgjerrig på hvordan denne trollmannen av en kunstner jobber fram sin surrealistiske miks av lag på lag med tilsynelatende kaos og snodige tilfeldigheter. Jeg undret meg over hvorfor han blander abstraksjonens djerve lekenhet med soleklar klassisk figurasjon, og på hvordan Peter får det hele til å henge sammen og se ut som en tredimensjonal verden på et todimensjonalt lerret. Hvor henter han motivene fra? Hvilke teknikker benytter han?

Etter en times avslappende togtur møtte jeg en herlig gjeng med entusiastiske kunstnere i Nedre Eiker Kunstforening. De sjarmerende lokalene i Mjøndalen sentrum huset både malersal og chill out lounge med kaffe og hjemmebakst. Etter en liten introduksjon gikk Peter i gang med helgens første demo og spente kursdeltakere stod klare med mobilkamera.

Det var spennende å se hvordan en profesjonell kunstner har utviklet egne teknikker og deler hemmelighetene med oss.

Med så ivrige kursdeltakere med mange store lerreter på gang var det kjekt å kunne legge arbeidene til tørk utendørs i det fine været til glede for naboer og forbipasserende.

Stikkord i maleprosessen er: rytme, retning, penselbruk, ulike strøk, lag på lag med farger. Tynne strøk, tykkere strøk, laseringer, vi leter og skraper fram motiv, lar noe stå mens resten males over. Vi lar kroppen jobbe over store lerret, vi lar tilfeldighetene råde og tar kontrollen når det trengs.

Timene flyr av gårde og ute på fortauet ligger stadig nye malerier til tørk i påvente av nye lag med maling.

Kort sagt: En arbeidsprosess av styrt tilfeldighet som veksler mellom tilsynelatende kaos og stålkontroll. Lyse lette farger mot tyngre mørkere. Av og til jobber vi over hele bildet, stundom bare delvis. Ingen ting er rett eller galt, her gjelder det bare å prøve og feile, leke, lære og mestre.

Takk for en herlig og lærerik helg, alle sammen!
Håper vi ses snart!

Art by Rekkebo

Art by Rekkebo

This entry was posted in Inspiration, Learning, Painting, Work in progress. Bookmark the permalink.