PRINTMAKING AT EKELY – PART TWO

I recently had the opportunity to join a printmaking class at Ekely – Edvard Munch’s studio in Oslo where the famous artist lived and worked for 28 years. This was my second time working in the great master’s printmaking studio where all the great Norwegian printmakers have worked over the years. The atmosphere was superb, and so was the teacher, Trine!

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2

Preparations before class
The week before my printmaking class I started thinking of what kind of motif I would like to try out. Since woodcut is new to me, I asked for advice from a few experienced colleges before starting sketching my motif. I decided to go for a quite simple motif and have another one as a backup plan.

High pressure printing
Woodcut and linocut are examples of high pressure printing. Woodcut is the oldest graphic technique we know of. Wood has a beautiful structure and numerous prints can be produced from a woodcut. Linoleum is easier to work with due to its smooth structure, but only a limited number of prints can be produced with the linoleum.

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2

Woodcut
Woodcut is a relief printing technique in printmaking. You might say it resembles the historic petroglyphs engraved on stone or mountain walls. Woodcut was probably the first graphic technique to be used for mass communication since the technique allows you to make a number of prints from the same carved woodblock.

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2

The process

Carving: We used a set of gouges; sharp tools with different blade geometry to carve the design into the surface of the plank of wood. The lines are mostly cut along the wood grain. The deep cut away areas will carry no ink. Only images at surface level will carry the ink to produce the print.

Ink: The surface is covered with ink by rolling over the surface with an ink-covered roller (brayer), leaving ink upon the flat surface but not in the non-printing areas, the lines and patterns we have carved out.

Printing: The carved plank of wood is put through a high-pressure printing press together with a sheet of paper, and the paper picks up the ink from the engraved lines, making a print. The motif will come out mirrored. This process can be repeated many times; 100 – 200 hundred impressions (copies) could be printed from the original printing plate.

We only made a few prints in black and white, and we also tried adding blue and green. Next time I hope to make woodcuts with several colors in the same print. Hopefully I can join a weekend class this summer!

New inspiration
I’m so grateful for having this opportunity. This woodcut class filled me with new inspiration; it sure is quite different from the slow painting process which goes on for days and weeks. Woodcut also suits me well since there is no action needed regarding my allergies during the process. The only drawback is that you need a high-pressure printing press – but hey, I’ve heard there are printing studios to rent and some has whispered there are simpler ways to get the work done. Guess I’ll do some more research and get back to you later.

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2

 PÅ NORSK

Grafiske trykk på Ekely – del to
Jeg har nylig vært så heldig å lære litt om tresnitt på Ekely, i Edvard Munchs atelier i Oslo der den berømte kunstneren bodde og jobbet i 28 år. Dette var andre gang jeg jobbet i den store mesterens trykkeri der alle de store norske grafikerne har jobbet opp gjennom årene. Atmosfæren var fantastisk, og det samme var læreren, Trine!

Forberedelser før kurset
Uken før tresnittkurset begynte jeg å fundere på hva slags motiv jeg ville prøve meg på. Fordi tresnitt er nytt for meg, ba jeg om råd fra noen erfarne kunstnerkolleger før jeg begynte skissearbeidet. Jeg besluttet å gå for et ganske enkelt motiv og ha et annet i reserve.

Høytrykk
Tresnitt og linosnitt er begge høytrykk. Tresnitt er den eldste grafiske teknikken vi kjenner til. Tre har en vakker struktur og man kan produsere mange hundre trykk fra en treplate. Linoleum er enklere å arbeide med på grunn av sin glatte struktur, men kan bare produsere et begrenset antall.

Tresnitt
Tresnitt minner litt om helleristninger. Tresnitt er en av de eldste kjente grafiske trykkteknikkene, avtrykket/bildet oppstår etter trykking fra en utskåret plate av tre. Begrepet tresnitt dekker både teknikken og selve avtrykket/bildet. Tresnitt var trolig den første grafiske trykketeknikken som ble benyttet til massekommunikasjon, siden teknikken lar deg lage en rekke utskrifter fra samme utskårne treverk.

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2

Prosessen
Utskjæring: Vi brukte et sett med skarpe verktøy (u-jern og v-jern i ulike størrelser) for å snitte motivet inn i overflaten av treverket/kryssfineren. Man skjærer vanligvis med tre-retningen og man kan gjerne utnytte treverkets struktur og årringer som en del av bildet. Man skjærer så dypt at trykksverten ikke kommer ned i de utskårne områdene når sverten valses på.

Trykksverte: Treplaten innsettes med trykksverte ved hjelp av en rulle innsatt med svart farge. Høytrykk betyr at de graverte områdene med linjer og mønster ikke tar til seg farge. Strekene du har gravert inn vil dermed vise seg som hvite linjer mot den svarte trykksverten.

Trykking: Den utskårne treplaten/kryssfineren kjøres så gjennom en høytrykkspresse sammen med et papirark som tar til seg trykksverten. Motivet kommer ut speilvendt. Trykkeprosessen kan gjentas flere hundre ganger.

Vi laget bare noen få utskrifter med svart farge og prøvde med blå og grønn. Neste gang håper jeg å lage fargetresnitt. Håper jeg får plass på helgekurs hos Trine i løpet av sommeren!

Ny inspirasjon
Jeg er så utrolig glad for å ha fått denne muligheten. Tresnittkurset fylte meg med ny inspirasjon; dette er ganske annerledes enn den trege maleprosessen som pågår i dager og uker. Tresnitt passer meg bra ettersom det er allergivennlig og rimelig kjemikaliefritt. Ulempen er dog at du trenger en trykkpresse, men jeg har hørt at man kan leie seg inn ved enkelte trykkerier, og noen har hvisket at det finnes enklere metoder. Og det vil jeg finne ut av!

printmaking at Ekely part 2
printmaking at Ekely part 2